Přepracované návrhy prototypů PowerPC notebooku se chystají do výroby

29.08.2022 - Reading time: ~1 minute

Jelikož byly všechny hlášené chyby v návrzích základních desek pro chystaný PowerPC notebook odstraněny, je možné zahájit již dříve anoncovanou výrobu prototypů. Desky by měly být hotovy v září, pak proběhne jejich testování. Projektu se také podařilo pořídit grafické karty ve formátu MXM založené na AMD Embedded Radeon E9174, které jsou o něco lepší, než původně zamýšlené - mají 4 GB Video RAM namísto 2 GB. Od použití AMD namísto karet nVidia si autoři slibují nejen lepší podporu mezi open-source systémy, ale také možnost portování Amiga OS 4.x, kde je AMD dobře podporováno.

Zdroj:

Ještě chvíli mě lákejte a začnu uvažovat o tom, že na PPCbook začnu šetřit.


Dvě nová ohlášená zařízení s RISC-V

04.07.2022 - Reading time: 2 minutes

Po vcelku svižném startu otevřené architektury RISC-V v oblasti mikrokontrolérů se zdálo, že v zařízeních bližších mainstreamu to nebude žádná velká rychlost a nyní byla během několika málo dnů po sobě ohlášena hned dvě zařízení:

  • Na první upozornil server Phoronix, na základě tiskové zprávy, kterou distribuuje přímo RISC-V International - čínské společnosti DeepComputing a Xcalibyte plánují notebook s blíže nespecifikovaným čtyřjádrovým procesorem RISC-V, až 16 GB LPDDR4 RAM a 256GB flash úložištěm. Zpráva sama o sobě je celkem vágní, odkazy z ní směřují na předobjednávku, zda bude zařízení možné koupit i standardně jako již hotový produkt, nebylo uvedeno.
  • Druhé zařízení je již o hodně konkrétnější a zejména důvěryhodnější - Pine64 chystá výkonný jednodeskový počítač ve formátu, v němž dělá své jiné populární desky (model-A form factor). Bude mít volitelně 4 nebo 8 GB RAM, USB 3.0 a PCIe. Ani zde nebylo SoC detailně specifikováno, je jen známo, že by výkonem i cenou mělo být podobné ARM čipu na desce Quartz64 (Rockchip RK3566, 4x Cortex-A55, 2 GHZ), že nese GPU BXE-2-32  od Imagination Technologies a že jsou přímo na něm dva gigabitové ethernet porty, které ale pravděpodobně nebudou oba vytaženy do odpovídajících konektorů.

Zdroje:

Takových projektů, jako je první uvedený, jsem viděl ohlášených a rychle zapomenutých už hodně, za všechny jmenujme netbook LimeBook, který měl přinést spásu PowerPC, opuštěnému Applem i zbytkem světa. Proto raději naděje nasměruju k SBC od PINE64, ti obvykle dodají, co slíbí.


MNT Research představilo koncept kapesního počítače

30.06.2022 - Reading time: 2 minutes

Německá společnost MNT Research, která dosud na trh uvedla grafický akcelerátor ZZ9000 pro počítače Amiga a open-hardware notebook MNT Reform, přichází s dalším zařízením: sedmipalcovým kapesním počítačem Pocket Reform.

Stejně jako jeho "dospělý" předobraz bude plně otevřený co do hardware i software, snadno servisovatelný a nejspíše dostupný i jako stavebnice.

Známé parametry jsou:

  • SoC NXP i.MX8M Plus 
    • 4× ARM Cortex-A53 @ 1.8GHz,
    • 4 nebo 8 GB DDR4
    • Vivante GC7000UL GPU
    • NPU
  • LCD 7 palců, Full HD
  • mechanická klávesnice:
    • 60 kláves
    • ortolineární rozložení
    • volitelné národní rozložení
  • trackball
  • až 128GB eMMC, M.2 slot pro NVMe úložiště, microSD slot
  • WiFi, Bluetoooth, slot pro LTE/5G modem, slot pro SIM, industrial ethernet port (redukce na RJ45 volitelná)
  • 2x USB-C, micro HDMI

Zařízení brzy půjde do beta fáze vývoje, informace o tom, kdy se očekává zahájení ostrého prodeje nebyla zveřejněna.

Zdroj:

Jak velkému tak malému Reformu fandím, ale u obou je prostě nějaké to ale, přes které se nedokážu přenést - u velkého je to divný mezerník složený z více kláves, u malého je to ortolineární rozložení bez vzájemně posunutých řádků. Psion Series 5/5mx zůstává i po téměř čtvrt století nepřekonán.


Prototypy PowerPC notebooku jdou do výroby

04.11.2021 - Reading time: ~1 minute

Financování výroby prototypů, které začalo v dubnu letošního roku, doběhlo v druhé polovině října díky jednomu štědrému dárci do konce, finanční prostředky byly převedeny na účet ACube Systems a společnost zahájila výrobu desek. Proti původnímu záměru prototypy nebudou dva ale rovnou tři, vzhledem k současné situaci na polovodičovém trhu se očekává zpoždění v realizaci, nimécně ihned po jejich dokončení začne testování a následná revize všech plánů a schémat dle výsledků testů.

Na testování projekt PowerPC Notebook vybírá dalších 14 000 euro, očekává, že prostředky by mohl mít k dispozici zhruba během deseti měsíců. Pak bude následovat poslední crowdfunding - na oficiální CE certifikaci notebooku. Poté už by mělo dojít na finální fázi, tj. (malo)sériovou výrobu.

Zdroj:

Ačkoliv v době zahájení sériové výroby půjde o dost možná dekádu zastaralý hardware, projektu stále fandím. A také mu přeju, aby z ACube Systems dostal své desky dříve, než já v lednu objednanou Sam 460cr. Ještě že já alespoň nic předem neplatil.


MNT Reform dostane další procesorové možnosti

07.05.2021 - Reading time: ~1 minute

Autor open-source notebooku na sociální síti Mastodon vydal přehled existujících či plánovaných procesorových modulů pro MNT Reform:

  • Nitrogen8M_SOM, NXP i.MX8MQ (v prodeji, A53, GC7000L, 4 GB RAM)
  • RBZ LS1028A SOM, NXP LS1028A (testuje se , A72, GC7000L, 8/16 GB RAM)
  • MNT Kintex-7 SOM (ve stádiu návrhu, Xilinx FPGA, 2 GB RAM)
  • RPi CM4 (ve stádiu návrhu, A72, VC4, 4/8 GB RAM)
  • StarFive 71x0 (ve stádiu zvažování, RISC-V)

Pokud by se vše podařilo realizovat, pak by Reform měl opravdu širokou škálu konfiguračních možností, od 2 po 16 GB RAM, několik subarchitektur AArch64 a dokonce i RISC-V.

Zdroj:

Škoda jen, že když jsem lidem z PowerProgressCommunity navrhl upravit jejich návrch PowerPC desky pro Reform, tak to odmítli. Mohl existovat nový PowerPC notebook o dost dříve, než se jim podaří dokončit návrh vlastní.


Publikovány návrhy PCB pro PowerPC notebook

07.04.2021 - Reading time: ~1 minute

Šest a půl roku od zahájení projektu a měsíc a půl od zveřejnění návrhů ve formátu proprietárního programu Mentor Expedition, v němž byly původně kresleny, došlo ke konverzi, kontrole a publikaci i ve formátech pro software Altium a otevřený Kicad.

Dalším krokem je výroba dvou funkčních prototypových desek a jejich pokusné osazení do zapůjčených 15.6" šasi Slimbook. Za tímto účelem probíhá výběr prostředků, z potřebných 12500 EUR jsou vybrány zhruba dvě pětiny.

Zdroj:

Projektu už chvíli fandím. Trpí bohužel zcela typickým problémem dnešní doby: levné desky založené na ARM/AArch64 uspokojily potřebu po hardware odlišném od x86/AMD64, zájem o ostatní platformy mezi širším obecenstvem je tak zcela minimální, zvlášť pokud ještě jde o platformu s odlišnou endianitou. Nezbývá než přát štěstí, aby se podařilo vše dokončit.


ALT-F4.cz

Novinky ze světa mimo současný desktopový a mobilní mainstream.
Tak často, jak to jen je možné. Ozdrojované a se stručným komentářem.